À la découverte des tortues en Martinique

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Voir et nager avec une tortue en Martinique, un rêve à portée de palmes !!!

Sur les sept espèces protégées de tortues encore vivantes dans le Monde, cinq genres de ces reptiles ectothermes ont pu être observés sur le territoire martiniquais. Durant votre séjour sur l’île aux fleurs, vous croiserez peut-être le chemin de ces tortues qui, à certaines périodes de l’année, offrent aux promeneurs un spectacle absolument inoubliable. Les tortues prennent possession des plages pour entamer leur période de ponte. Cette phase de leur cycle de vie est très importante et chaque être humain qui assiste au spectacle doit respecter l’intimité de la tortue pondeuse. Les tortues passent par différents sites pour se nourrir, se reproduire, pondre et la Martinique est une terre accueillante pour ses animaux marins absolument fascinants.

tortue martinique

Nager avec une tortue en Martinique

Toutes les tortues recensées en Martinique

Les trois espèces de tortues les plus observées sur l’île : 

  • La tortue imbriquée : cette tortue mesure environ 1 m et pèse entre 60 et 85 kilos. Son alimentation est faite essentiellement d’éponges, elle vit généralement en eau peu profonde (une centaine de mètres) près de la Côte. Cette espèce de tortue pond régulièrement et peut réaliser jusqu’à cent nids par an. La tortue imbriquée privilégie des petites plages à la végétation importante pour effectuer ses pontes, qui ont lieu généralement de mars à fin octobre.
  • La tortue verte : ce type de tortue mesure entre 1 m et 1m50 et son poids est variable entre 10 et 150 kilos. Elle vit dans des eaux peu profondes (100 mètres) non loin des rivages et s’alimente avec des herbiers sous-marins. Elle ne pond que très rarement en Martinique (période de ponte de mars à octobre) et choisit pour l’occasion des plages bien grandes avec une bonne épaisseur de sable et une végétation abondante.
  • La tortue Luth : sa taille varie entre 1,70 m et 2 m et son poids moyen entre 300 et 400 kilos. Les tortues Luth mangent principalement des méduses et vivent au large des côtes où on ne les observe que très rarement. Cette tortue pond jusqu’à une centaine d’œufs par an et aime les plages assez larges avec une bonne couche de sable. Sa période de ponte oscille entre mars et fin juillet.

Les deux autres espèces de tortues répertoriées, mais beaucoup moins courantes en Martinique sont la Tortue Caouanne et la Tortue Olivâtre qui ne pondent jamais sur l’île et restent toujours en pleine mer.

La ponte des œufs de tortue, un moment privilégié

Chaque plage de la Martinique peut devenir l’endroit idéal qui permettra aux tortues de pondre. Si vous êtes témoin de ce phénomène, vous ne devez surtout pas faire intrusion dans le processus. Laissez la tortue tranquille, ne la touchez pas et ne l’éclairez pas avec une lampe. Vous devez rester à l’écart, au moins 10 mètres pour ne pas la perturber. Les tortues viennent généralement creuser sur la plage des anses un trou dans le sable la nuit (plus rarement le jour à cause de la chaleur), pour déposer leurs œufs.

Les pontes doivent être assez conséquentes pour éviter l’extinction de la race, car seulement un bébé tortue sur mille, atteint l’âge adulte. Si vous assistez à l’éclosion des œufs, vous ne devez pas les prendre, ils doivent regagner la mer seuls. Vous pouvez par contre éloigner ses ennemis comme les oiseaux ou encore les crabes qui ne pensent qu’à une chose, les dévorer !Les écailles de leur carapace ne sont pas assez solides pour résister aux attaques de ces prédateurs. Donc un petit réseau de protection des tortues marines ne leur fera pas de mal.

Retirez les obstacles de leur chemin pour que la route vers la mer soit moins difficile et moins périlleuse.

tortuesmarinesmartiniqueAmoureux de la faune et la de flore j’en profite pour faire un petit aparté sur un programme de protections des tortues marines des Antilles et surtout en Martinique. Il existe une association, le réseau Tortues Marines Martinique (www.tortuesmarinesmartinique.org) qui mène de nombreuses actions pour la protection de ces magnifiques animaux à carapace et pourtant si fragiles Il donne de nombreux conseils également sur les attitudes à adopter si vous êtes témoins de tortues imbriquées, Luth ou vertes en difficultés. Sur la découverte d’un nid sur la plage… Bref un univers qui me passionne et j’espère avoir le temps de rencontrer et d’échanger avec ses personnes pour vous faire un petit reportage et sensibiliser le plus grand nombre à la protection de ces espèces.

Le site propose aussi un calendrier des pontes en Martinique que voici:

calendrier ponte tortues martinique

Période de ponte et d’éclosion des œufs de tortues

N’hésitez pas à aider le réseau, car les aider eux, c’est aider aussi les tortues marines.

Les meilleurs spots pour découvrir les tortues en Martinique

Les tortues marines s’observent en simple nage à la surface (snorkeling) ou en plongée, et de préférence au petit matin. Des gestes lents sont à adopter pour ne pas les faire fuir.

  1. L’Anse Dufour, l’Anse Noire et la Grande Anse : situées au sud-ouest de la Martinique sur la commune des Anses d’Arlet. Les tortues sont visibles au milieu de la baie où elles s’alimentent d’herbiers. De temps en temps, elles remontent en surface pour reprendre leur souffle.
  2. L’Anse Couleuvre : située au nord de la Martinique
  3. L’anse Céron : située au Nord de l’île, non loin du Prêcheur

Pendant votre voyage en Martinique, si vous avez l’opportunité de faire un peu de snorkeling, observer des poissons et nager avec une tortue en Martinique vous laissera un souvenir inoubliable. Pensez à prendre une action cam (type GoPro ou autre) pour immortaliser ce moment.

J’insiste en guise de conclusion, sur le respect à avoir vis à vis de ses animaux sur la plage et en mer. Aussi beaux et attirants soient-ils, ne les dérangez pas, touchez les uniquement avec vos yeux d’enfants pour que les générations futures puissent aussi profiter du magnifique spectacle que nous offre ces tortues marines en Martinique.

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